La atención sanitaria que necesitan los adolescentes

La vacuna contra el VPH

Lo que hay que saber sobre la vacuna contra el VPH

Como padre o madre de familia, tal vez usted ya escuchó hablar sobre la vacuna contra el VPH. Usted desea que sus hijos estén seguros y posiblemente tenga muchas preguntas sobre este tema. Seguidamente se responderán algunas de las preguntas más comunes que los padres de familia hacen sobre la vacuna contra el VPH.

¿Qué es VPH?

VPH es el nombre corto para referirse al "Virus del Papiloma Humano” (o HPV, por sus siglas en inglés). El VPH es tan común que casi todos los hombres y mujeres que tienen una vida sexual activa se contagian de él en algún momento de sus vidas. Este virus se transmite a través del contacto con la piel durante las relaciones sexuales.

Es muy importante tener en cuenta que:     

  • Una persona puede tener el VPH sin saberlo. A menudo no se presentan síntomas.
  • El VPH se puede transmitir incluso cuando no hay síntomas.
  • Existen muchos tipos de VPH. Algunos de ellos causan verrugas genitales. Otros tipos causan cáncer cervical (la entrada al útero de la mujer).
  • Si no se llega a tratar, este tipo de cáncer puede incluso causar la muerte.

No existe cura para el VPH, pero hay maneras de prevenir el VPH y el cáncer cervical que funcionan bien.

¿Qué es la vacuna contra el HVP?

La vacuna contra el VPH no se pone de una sola vez sino que se divide en una serie de tres dosis que se inyectan separadamente. Se trata del primer tipo de vacuna capaz de prevenir el cáncer, y puede prevenir algunos tipos de VPH que causan el cáncer cervical, el cáncer de pene, el cáncer de garganta y boca y el cáncer anal. Estos cánceres son responsables de la muerte de muchas personas todos los años. La vacuna contra el VPH también puede ayudar a prevenir las verrugas genitales en hombres y mujeres. La Academia Estadounidense de Pediatría junto con la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, el Colegio Estadounidense de Médicos, el Colegio Estadounidense de Médicos Obstetras y Ginecólogos, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan encarecidamente que los niños de 11 y 12 años reciban esta serie de vacunas, aunque también la pueden recibir niños de hasta apenas nueve años.  Esta vacuna se inyecta a lo largo de seis meses dividida en tres dosis separadas, y es importante que programe la cita para que su hijo/a reciba la segunda y tercera dosis antes de abandonar el consultorio del médico cuando reciba la primera dosis.

¿Por qué se recomienda poner esta vacuna a niños tan pequeños si el VPH se transmite a través de las relaciones sexuales?

Esta vacuna funciona mejor cuando se le pone a alguien que nunca ha tenido relaciones sexuales. Esa es la razón por la que se recomienda ponérsela a niños y niñas mucho antes de que inicien su vida sexual. La vacuna se ha probado en niños de hasta nueve años y se ha demostrado que es segura. Se recomienda ponérsela a niños y niñas preadolescentes de 11 a 12 años; que son las edades a las que funciona mejor.

¿Deberían mis hijos adolescentes vacunarse contra el VPH?

La vacuna también funciona en adolescentes de más edad. La serie de (tres) vacunas contra el VPH se probó en adolescentes de mayor edad y se demostró que funciona bien en ellos. La vacuna funciona mejor en personas que nunca han tenido relaciones sexuales, pero es segura y recomendable para personas de hasta 25 años de edad. Se deben recibir las tres dosis de la serie para que la vacuna funcione de la mejor manera.

Si se vacuna a los jóvenes contra el VPH, ¿no los alienta eso a tener relaciones sexuales?

Vacunar a las niñas y a los niños contra el VPH no los alienta a tener relaciones sexuales.
Las investigaciones demuestran que los jóvenes que se vacunaron contra el VPH no tienen mayor probabilidad de tener relaciones sexuales. Llevar a sus hijos preadolescentes a ponerse esta serie de vacunas le ofrece la oportunidad de iniciar una conversación con ellos sobre la salud sexual y reproductiva. Tenga presente que los estudios demuestran que los adolescentes que conversan con sus padres sobre el sexo tienen mayor probabilidad de posponer el inicio de la actividad sexual hasta más tarde en su vida. También es más probable que usen condones cuando tengan relaciones sexuales. 

¿Cómo hago para pagar la vacuna contra el VPH?

Será preciso que a su hijo/a se le ponga una serie de tres inyecciones. El costo total de las tres inyecciones es de aproximadamente $360. Si usted no cuenta con seguro médico, pregúntele a su doctor si conoce de programas que puedan ayudarle.

Si usted y sus hijos adolescentes tienen seguro médico, su compañía de seguros deberá cubrir el costo de la serie de vacunas contra el VPH como un servicio preventivo sin cobrar un copago.

Tal vez pueda conseguir ayuda del programa Vaccines for Children (Vacunas para Niños). Este programa ofrece vacunas gratis o a bajo costo para niños hasta los 18 años de edad. Es posible que sus hijos cumplan con los requisitos para recibir la ayuda de este programa. Infórmese más aquí.

Algunos departamentos de salud locales y estatales cuentan con programas que ofrecen la serie de vacunas contra el VPH a bajo costo a gratis.

¿Qué más puedo hacer para ayudarles a mis hijos a prevenir el contagio con el VPH?

Puede conversar con sus hijos sobre cómo prevenir el contagio con el VPH y sobre cómo reducir el riesgo de desarrollar cáncer cervical.

Anímelos a:

  • Retrasar el inicio de las relaciones sexuales. La mejor manera de prevenir el VPH es abstenerse de tener relaciones sexuales.
  • Utilizar condones. Si se van a tener relaciones sexuales, usar condones reduce la probabilidad de contagiarse con el VPH.
  • Mantener relaciones sexuales con alguien que no las va a tener con nadie más. Entre menos compañeros/a sexuales tenga una persona, menor será su probabilidad de contagiarse con el VPH.
  • Si se trata de mujeres jóvenes: Hacerse exámenes regulares. Pruebas de Papanicolaou para detectar cambios que pueden llevar a la aparición de un cáncer cervical. Esto permite a las mujeres obtener tratamiento oportuno antes de que el cáncer se desarrolle. Actualmente se recomienda que las mujeres entre los 21 y los 65 años se realicen una prueba de Papanicolaou cada tres años con el fin de detectar la presencia de cáncer cervical.  Ya no se recomienda que las mujeres menores de 21 años se hagan pruebas rutinarias de cáncer cervical.

A continuación se ofrece una lista de lecturas fáciles sobre el VPH y el cáncer cervical:

Planificación familiar

Aunque es cierto que el número de embarazos y nacimientos entre los adolescentes están disminuyendo, todavía hay más de 600,000 adolescentes que siguen quedando embarazadas cada año. Si su hija adolescente está pensando en iniciar su vida sexual, es importante que antes de tener relaciones sexuales, ella sepa sobre los métodos anticonceptivos que están disponibles y que comience a utilizar un método anticonceptivo eficaz para prevenir un embarazo.

¿Cuáles métodos anticonceptivos son los más adecuados para mi hija adolescente?

La Academia Estadounidense de Pediatría considera que los métodos anticonceptivos más eficaces y recomendables para las adolescentes son los de efecto prolongado, como los dispositivos intrauterinos (DIU, o IUD, por sus siglas en inglés) o los implantes. Dichos métodos funcionan muy bien para las adolescentes porque, a diferencia de la píldora que se debe recordar tomarla cada día, los anticonceptivos reversibles de efecto prolongado los coloca el médico una vez y su funcionan por años.

Visite TeenSource y allí encontrará más información apta para adolescentes sobre los distintos métodos anticonceptivos disponibles. Los adolescentes también pueden visitar una clínica cercana en la que podrán obtener más información y conseguir el método más adecuado para ellos.

Pruebas para las ETS + condones

¿Sabía usted que cada año hay diecinueve millones de personas que se contagian por primera vez con una enfermedad de transmisión sexual (ETS, o STD por sus siglas en inglés) y que más de la mitad de esas personas son jóvenes de 15 a 24 años de edad? Debido a que los jóvenes que tienen relaciones sexuales regularmente tienen mayor riesgo de contagiarse de una ETS en comparación con grupos de mayor edad, es importante que se hagan regularmente pruebas para detectar esas enfermedades. Haga clic en el siguiente enlace y podrá informarse más sobre las recomendaciones de los Centros para el Control de Enfermedades con respecto a las pruebas de ETS entre adolescentes. Visite TeenSource y allí encontrará información adecuada para los adolescentes sobre las ETS.   

Usar los condones correctamente es la mejor manera de reducir la posibilidad de contagiarse con una ETS durante las relaciones sexuales. Usar condones también ayuda a prevenir los embarazos indeseados. Los programas de distribución gratuita de condones han aumentado el uso de condones entre los adolescentes que ya tienen relaciones sexuales. Este tipo de programas NO ha alentado a los jóvenes a tener relaciones sexuales más a menudo.

Infórmese más sobre el Proyecto de Acceso a los Condones (CAP, por sus siglas en inglés) del Essential Access Health; un programa diseñado para promover la distribución gratuita de condones entre los adolescentes californianos que los necesitan.

Si sus hijos adolescentes no están preparados aún para hablar con usted sobre los métodos anticonceptivos y el uso de condones, descargue esta información de la computadora y désela a ellos para que sepan que pueden acercarse a usted cuando estén listos.

Mantenerse Saludables

Existen muchas cosas distintas que afectan la salud de sus hijos adolescentes. Si desea conocer más sobre la salud de los adolescentes, visite: http://www.cdc.gov/healthyyouth/adolescenthealth/.